আজকের ম্যাচে গেইলকে আটকানোর জন্য যে নয়া ২টি অস্ত্র পেয়েছে কেকেআর

ক্রিকেট খেলাধুলা

এবারের আইপিএলে সবচেয়ে শক্তিশালী বোলিং লাইন আপ মনে করা হতো হায়দ্রাবাদকে। কিন্তু সেই বোলিং লাইন আপকে তুলোধুনো করে হায়দ্রাবাদের বিপক্ষে সেঞ্চুরি করে তুলেন ক্রিস্টোফার হেনরি গেইল।

আর আজকের ম্যাচে সেই গেইলদের প্রতিপক্ষ শাহরুখ খানের কলকাতা। নাইটদের শিবিরেও প্রস্তুতির বেশির ভাগটাই এই গেইল-ঝড় ঘিরেই। গেইল বড় রান তুললে, পাল্টা জবাব দিবে গেইলের দিুই সতীর্ত। তার উপরে দলের বোলিং কোচ হিথ স্ট্রিক বলে দিলেন, গেলকে আটকানোর জন্য আলাদা ছক তৈরি। ছকটা কী, তা অবশ্য খুলে বললেন না বোলিং কোচ। এ নিয়ে তিনি বললেন, ‘‘আমি আপনাদের তা বলে দিই, আর সবাই জেনে যাক। সেটি হচ্ছে না।’’

তবে গেইল নিয়ে নাইট শিবিরের পরিকল্পনাটা কিছুটা আন্দাজ করা গেল স্ট্রিকের পরের কথাগুলো থেকে। বললেন, ‘‘গেইল মানেই বিপদ। ওর মতো ব্যাটসম্যানকে যদি ক্রিজে থাকতে দেন। যদি ওকে ছন্দে আসতে দিয়ে ওর আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেওয়া হয়, তা হলেই সর্বনাশ। গেইল যদি ওর এলাকার মধ্যে বল পায়, তা হলেই পেটাবে। বৃহস্পতিবার রাতে সেটাই হয়েছে। ওকে আটকাতে তো ভাল করেই ছক কষেছি আমরা। বাকি সবার জন্যই পরিকল্পনা তৈরি।’’

এইদিন সবাই বল করলেও বল করতে দেখা যায়নি নারিন এবং কুলদীপ যাদবকে। হয়তো স্ট্রিক এই দুইজনকে আলাদাভাবেই রেখেছেন গেইলের জন্য।