শুরুতেই গেইলকে থামিয়ে দিতে কলকাতার নতুন কৌশল!

ক্রিকেট খেলাধুলা

এবারের আইপিএলে বিধ্বংসী রূপে আবির্ভুত হয়েছে ক্রিস গেইল। নিজের দুই ম্যাচে ব্যাটে ঝড় তুলে তেমনটাই বুঝালেন। সাকিব-রশিদদের বসগিরি থামিয়ে দিলেন গেইল। তবে কলকাতা নাইট রাইডার্সের জন্য গেইলকে থামানোর সুযোগ রয়েছে।

গেইল ঝড়ের পাল্টা জবাব দিতেই তৈরি আছেন তার স্বদেশী দুই তারকা। আন্দ্রে রাসেল ও সুনীল নারিন। তাই গেইলকে থামাতে প্রস্তুতি নিচ্ছে এই দুই তারকা। কারণ এই দু‘জই জানেন কিভাবে থামাতে হবে তার দেশিকে। বৃহস্পতিবার (১৯ এপ্রিল) রাতে মোহালিতে যে তাণ্ডব করেছেন ‘ইউনিভার্স বস্‌’, তার পরে শনিবারের (২১ এপ্রিল) ম্যাচেও এই সম্ভাবনা উড়িয়ে দেওয়া যাচ্ছে না। নাইটদের শিবিরেও প্রস্তুতির বেশির ভাগটাই এই গেইল-ঝড় ঘিরেই। গেইল বড় রান তুললে, পাল্টা জবাব দিবে গেইলের দুই সতীর্ত। তার উপরে দলের বোলিং কোচ হিথ স্ট্রিক বলে দিলেন, গেইলকে আটকানোর জন্য আলাদা ছক তৈরি। ছকটা কী, তা অবশ্য খুলে বললেন না বোলিং কোচ। এ নিয়ে তিনি বললেন, ‘‘আমি আপনাদের তা বলে দিই, আর সবাই জেনে যাক। সেটি হচ্ছে না।’’

তবে গেইল নিয়ে নাইট শিবিরের পরিকল্পনাটা কিছুটা আন্দাজ করা গেল স্ট্রিকের পরের কথাগুলো থেকে। বললেন, ‘‘গেইল মানেই বিপদ। ওর মতো ব্যাটসম্যানকে যদি ক্রিজে থাকতে দেন। যদি ওকে ছন্দে আসতে দিয়ে ওর আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেওয়া হয়, তা হলেই সর্বনাশ। গেইল যদি ওর এলাকার মধ্যে বল পায়, তা হলেই পেটাবে। বৃহস্পতিবার রাতে সেটাই হয়েছে। ওকে আটকাতে তো ভাল করেই ছক কষেছি আমরা। বাকি সবার জন্যই পরিকল্পনা তৈরি।’’

তবে গেইল নিয়ে নাইট শিবিরের পরিকল্পনাটা কিছুটা আন্দাজ করা গেল স্ট্রিকের পরের কথাগুলো থেকে। বললেন, ‘‘গেইল মানেই বিপদ। ওর মতো ব্যাটসম্যানকে যদি ক্রিজে থাকতে দেন। যদি ওকে ছন্দে আসতে দিয়ে ওর আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেওয়া হয়, তা হলেই সর্বনাশ। গেইল যদি ওর এলাকার মধ্যে বল পায়, তা হলেই পেটাবে। বৃহস্পতিবার রাতে সেটাই হয়েছে। ওকে আটকাতে তো ভাল করেই ছক কষেছি আমরা। বাকি সবার জন্যই পরিকল্পনা তৈরি।’’

গেইলকে শুরুতেই থামিয়ে দাও— এটাই যে শনিবার নাইট শিবিরের লক্ষ্য, বোঝা গেলেও, তা কী ভাবে করবেন, তা নিয়ে মুখে কুলুপ সবার। যাতে তার বিন্দুমাত্র আঁচ না পায় কেউ, সে জন্যই কি শুক্রবার দলের প্রধান বোলারদের দিয়ে নেটে বোলিং করানো হল না? নারাইন, কুলদীপ যাদব, পীযূষ চাওলা, মিচেল জনসনদের কাউকেই এ দিন হাত ঘোরাতে দেখা যায়নি নেটে। তাদের হয়তো লুকিয়েই রাখা হল গেল-ঝড় আটকানোর কৌশল গোপন করতে।