স্মিথ-ওয়ার্নারকে বুকে জড়িয়ে বরণ করল জাতীয় দলের সতীর্থরা

ক্রিকেট খেলাধুলা

বল টেম্পারিং কাণ্ডে এক বছরের জন্য নিষিদ্ধ অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক স্টিভ স্মিথ ও সহ-অধিনায়ক ডেভিড ওয়ার্নারের নিষেধাজ্ঞা শেষ হবে চলতি মাসের শেষের দিকে। পাকিস্তানের বিপক্ষে পাঁচ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলতে অস্ট্রেলিয়া এখন আরব আমিরাতে।

সেখানেই উড়ে গিয়েছিলেন স্মিথ-ওয়ার্নার। মূলত সতীর্থদের সঙ্গে সম্পর্ক ঝালিয়ে নিতেই সেখানে যান তারা। তাদেরকে সাদরে বরণ করে নিয়েছেন জাতীয় দলের সতীর্থরা। স্মিথ-ওয়ার্নার পাকিস্তানের বিপক্ষে সিরিজের শেষ দুই ম্যাচে ফিরতে পারলেও ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া জানিয়েছে, সিরিজের মাঝখানে তারা যোগ না দিয়ে আইপিএল দিয়ে মাঠে ফিরুক।

সতীর্থদের উষ্ণ অভ্যর্থনা নিয়ে ওয়ার্নার বলেন, ‘এটা অসাধারণ এক অভিজ্ঞতা ছিল। মনে হচ্ছিল যেন আমরা কখনোই দল থেকে এত দিন এত দূরে ছিলাম না। দলের খেলোয়াড়েরা আমাদের অপেক্ষাতেই ছিল, তারা আমাদের সাদরে বরণ করে নিয়েছে। আমাদের জড়িয়ে ধরেছে, বুকে টেনে নিয়েছে। এটা দারুণ ছিল। ভারতে অসাধারণ এক সিরিজ জয়ে দলের সবাই বেশ চনমনে অবস্থায় আছে। এখন ওরা পাকিস্তানের বিপক্ষে কেমন খেলে, সেটা দেখার জন্য মুখিয়ে আছি। আশা করি, এখানেও ওরা সিরিজ জিতবে।’

স্মিথ বলেন, ‘দলের সঙ্গে যোগ দিতে পারাটা আসলে এক দুর্দান্ত অভিজ্ঞতা। তারা আক্ষরিক অর্থে আমাদের স্বাগত জানিয়েছে। আমার মনে হচ্ছিলো আমরা কখনোই তাদের ছেড়ে যাইনি। সবকিছু ঠিক পথে আছে।’